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孔廟為中國儒家文化的具體象徵。山東曲阜孔廟為中國最大也是最古老的孔廟,它是從孔子的故居演變而來,經過兩千年的擴建,形成今日宏偉壯麗的規模,並且成為中國各省孔廟模仿的藍圖。至明清時期,各府縣大都建有孔廟,稱為儒學,兼有教育之功能。

孔廟簡史
臺北市孔廟的創建,肇始於清光緒年間,臺灣北部設置臺北府,當府城於光緒5年(1879年,明治12年)動工後,隨即在城內南門內建造文武廟,兩座廟皆座北朝南,文廟在左,武廟在右,這即是臺北府的孔廟。

臺北府孔廟初建時,由當時臺北知府陳星聚督工,在光緒7年(1881年,明治14年)完成了大成殿、儀門與崇聖祠。第2年,再由臺北士紳提議募捐,再建造禮門、義路、櫺星門、泮池與萬仞宮牆,到光緒10年(1884年,明治17年)才完成竣工,形成頗具規模的孔廟

這座孔廟在劉銘傳任臺灣巡撫時,每年均如期舉行盛大祭典,為臺北讀書人之盛事。到了光緒17年(1891年,明治24年)邵友濂繼任巡撫之後,派員赴福建添購祭祀用器,且敦聘禮官樂師來臺北教習

光緒20年(1894年,明治27年)中日甲午戰爭,臺灣割讓給日本,第二年日軍進佔臺灣,開始了日據時期。日劇初年,抗日義軍峰起,日軍進駐臺北孔廟,至聖先師及先賢牌位多被損毀,禮器與樂器亦遺失,建築物逐漸遭到荒廢,而祭孔典禮也停止了。

至民國前5年(1907年,明治40年)日人為建立日語學校,乃拆除孔廟,並利用其址建造第一高等女學校。不久,再於日語學校之內建一小閣,重雕至聖先師及諸賢之牌位奉祀,每年的孔子誕辰,由學校師生致祭。

民國6年(1917年,大正6年)元月,臺北的詩人團體瀛社及大正協會會員組織崇聖會,推舉日人木村匡為會長,由臺北士紳顏雲年,李景盛為副會長。每年農曆8月27日孔誕,從日語學校小閣恭迎牌位,於大稻埕公學校、蓬萊女子公學校或艋舺龍山寺、大龍峒保安宮等處舉行祭典。雖然主事者力倡重建孔廟,但經濟條件不足,未能償願。

民國14年(1925年,大正14年)元月,臺北士紳黃贊鈞、陳培根、辜顯榮等人再磋商,邀請官紳商賈二百多人集會,議決建廟規模及募款辦法。2月即成立臺北聖廟建設籌備處,綜理募建事宜。終於,消失十多年的 臺北孔廟又將復建了。3月,大龍峒士紳陳培根捐獻田地二千多坪,辜顯榮購地捐獻一千多坪,另外又以捐款購買田地一千多坪,合為約五千坪作為孔廟的建築基地。土地與經費解決之後,其次就要聘請設計師。

當時,臺灣沒有興建孔廟的經驗,所以擬聘請唐山師父來建造。早先於民國9年(1920年,大正9年)時,泉州名匠王益順受邀來臺北修建艋舺龍山寺及新竹城隍廟。他的設計頗為眾人賞識。所以就聘請他擔任臺北孔廟的總工程師,擔任設計與建造的工作。

王益順為泉州惠安縣的溪底村人,為清末福建最有名望的建築木匠,廈門的南普陀寺即由他修建。他將中國南方建築的許多精華,表現在臺北孔廟之中。因此我們今天所見的 臺北孔廟,可說是很典型的閩南式建築。

臺北孔廟開工時,聘鄭孝廉伯嶼勘察風水,定南北方位,民國16年(1927年,昭和2年)興工,民國17年(1928年,昭和3年)4月舉行大成殿上樑典禮。而儀門亦興工。到民國18年(1929年,昭和4年),大成殿落成。民國19年(1930年,昭和5年),崇聖祠、儀門及東西兩廡亦告成,而新雕的聖賢牌位亦完成。所以於民國19年(1930年,昭和5年)8月27日孔子誕辰舉行中斷三十多年的祭孔典禮。

當大成殿、儀門、崇聖祠三大殿與東廡、西廡落成之後,因捐款頓挫,財政拮据,興建工事暫告中止。到了民國24年(1935年,昭和10年),臺北士紳黃贊鈞及辜顯榮等人又倡議復工,再行勸募。於是再採購材料,招聘工匠續建。但此時原來的設計師王益順已經回泉州逝世,續建的工事乃另聘 臺灣本地的匠師來完成。先築櫺星門,再建禮門、義路、黌門、泮宮、泮池及萬仞宮牆。至民國28年(1939年,昭和14年),全部告竣,形成今天所見的宏整規模。總計前後募款兩次,計費二十六萬多元,總面積達四千一百六十八坪,建築面積佔一千六百坪。

啟用數年後,因二次世界大戰,日本人勒令廢止中國古式的祭典,禮樂改用日式靖國神社之神樂。不久之後,民國34年臺灣即光復了。

臺灣光復之初,百廢待舉,祭典暫停,到民國35年,官民為了恢復孔誕祭典,公議復興臺北崇聖會,並推臺北市長游彌堅為主任委員,教育局長黃啟瑞及士紳辜振甫為副主任委員,主持每年孔誕祭典。到民國39年,為孔子誕生二千五百年紀念,特別擴大舉行,當時蔣總統中正先生特敬獻手書匾額「有教無類」。

民國40年,相關人士決定組織臺北孔子廟管理委員會,選臺北市長吳三連為主任委員,推動平常事務及每年祭典事宜。至民國60年,這座由民間所捐獻建造之 臺北孔廟由初建時功勞者後裔辜振甫與陳錫慶代表全體捐獻者呈   獻給國家,他們認為尊孔重道乃是國家大政。   經行政院核交臺北市政府接管,並於民國61年7月,正式成立臺北市孔廟管理委員會,隸屬民政局。

孔廟內的紀念碑,共有三座。分別為創建臺北市孔廟碑,創建臺北市孔廟明倫堂記,弘揚聖道維護孔廟碑記。